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Mondial-2018: Salah, blessé, rassure un peu l'Egypte en colère

Rédigé le 28/05/2018
AFP


Le Caire - Les Egyptiens en colère respirent un peu mieux après que leur attaquant vedette Mohamed Salah a assuré être "confiant" sur sa participation au Mondial-2018 en dépit des pronostics sur sa blessure, survenue sous le maillot de Liverpool en finale de Ligue des champions, samedi soir à Kiev.

"C'était une soirée très difficile, mais je suis un battant. Malgré les pronostics, je suis confiant sur le fait que je serai en Russie pour vous rendre tous fiers", a écrit Salah sur son compte Twitter, où il compte plus de 5,8 millions d'abonnés.

"Votre amour et votre soutien vont me donner la force dont j'ai besoin", a ajouté le joueur de 25 ans.

Dans les cafés du Caire où les fans s'étaient amassés samedi soir, comme sur les réseaux sociaux, la fureur a éclaté et les insultes ont fusé contre Sergio Ramos, qui a blessé la star égyptienne en le faisant lourdement tomber sur son épaule gauche.

"Sale type", a crié sans s'arrêter un supporter déchaîné, au milieu d'autres insultes et noyé dans une foule de spectateurs sous le choc. Certains ont fondu en larmes en voyant leur héros national, "le symbole de l'Egypte" pour le président, quitter la pelouse en pleurs.

Car tous les espoirs des Egyptiens reposent sur Salah pour la première Coupe du monde à laquelle les Pharaons participent depuis 28 ans. La blessure de l'attaquant, au début du match remporté par le Real Madrid (3-1), a donc constitué un véritable coup dur, voire un drame national.

La colère populaire a pris une telle ampleur que le président Abdel Fattah al-Sissi a lui même téléphoné à "l'enfant du pays" pour s'enquérir de la santé de "son enfant". "Comme je m'y attendais, j'ai trouvé un héros, motivé pour continuer sur la voie" du succès, a affirmé le président égyptien sur son compte Twitter.

La presse locale évoquait dimanche une entorse d'un ligament de l'épaule, estimant qu'il serait de retour d'ici trois semaines.

Meilleur joueur d'Afrique et d'Angleterre, Mohamed Salah, dont l'image est omniprésente en Egypte, est devenu cette année une source de fierté dans son pays et le monde arabe.

Sans lui, les chances de l'Egypte au Mondial sont "presque inexistantes", estime Karim Said, rédacteur en chef du site Yalla Kora, spécialisé dans le football. "L'attaque (de l'équipe) est basée essentiellement sur Salah", explique-t-il.

Dimanche matin, le journal égyptien El-Watan s'en remettait à Dieu pour s'occuper du sort de Ramos.

"Ramos le Chien", "Animal", "On se vengera", "Saleté" et autres insultes plus violentes encore ont été relayées sur les réseaux sociaux par des anonymes mais aussi des analystes sportifs ou encore le célèbre homme d'affaires Naguib Sawiris.

Les comptes Facebook et Twitter de Ramos ont été remplis d'invectives de supporters égyptiens et du monde entier, en arabe, anglais ou espagnol.

Une pétition a même été lancée sur la plateforme change.org, demandant à la Fifa et l'UEFA de sanctionner Ramos pour avoir "intentionnellement blessé Mohamed Salah". Elle avait recueilli plus de 241.000 signatures dimanche soir.

"Avant tout, nous sommes des camarades", a relativisé Ramos sur son compte Twitter, regrettant que le football montre "parfois ses mauvais côtés".

Malgré les larmes et les insultes de certains, le coeur des Egyptiens était néanmoins à l'optimisme, prenant cet incident avec philosophie en plein mois sacré du ramadan.

"Il participera à la Coupe du monde et tout se passera bien si Dieu le veut", s'est consolé Mahmoud Saad, un des nombreux fans de Salah ayant assisté au match à travers les écrans des cafés cairotes.

Les autorités égyptiennes se veulent rassurantes, dans un pays où l'on craint que toute source de colère puisse déclencher des manifestations populaires.

"Mohamed Salah, si Dieu le veut, (sera) sur la liste de la sélection nationale pour la Coupe du monde qui sera annoncée le 4 juin", a rassuré Khaled Abdelaziz, le ministre de la Jeunesse et du Sport.

"Satisfaction dans la rue égyptienne après le diagnostic médical", tempère également le quotidien gouvernemental Al-Ahram. "Salah participe au Mondial", assure Al-Akhbar Al-Youm, un autre journal d'Etat.

L'Egypte débute le Mondial le 15 juin face à l'Uruguay. Elle figure dans le groupe A du pays-hôte, la Russie, qui compte aussi l'Arabie saoudite.